Семь вещей, которые вас могут удивить в США

Семь вещей, которые вас могут удивить в США

Я знаю сотни людей, мечтающих уехать из своей родной страны. При этом я сама никогда не мечтала переехать куда-то на постоянное место жительства из любимого Петербурга. Но вот уже два с небольшим года я живу в Калифорнии.

За это время я сделала для себя вывод — иммиграция не для всех. Чтобы жить счастливо в новой стране, как мне кажется, нужно осознавать, почему и зачем ты переехал — например, дома было очень-очень плохо. Или же иметь такой склад характера и отношения к жизни, которые позволяют принимать все происходящее с лёгкостью.

В любом случае, ещё до переезда нужно чётко осознавать, что не бывает идеальных стран и городов. Везде есть свои плюсы и минусы. Кроме того, американские реалии могут неподготовленного иммигранта сильно удивить.

Поэтому я хочу поделиться некоторыми своими наблюдениями, касающимися тех аспектов жизни в Калифорнии, которые существенно отличаются от того, к чему мы привыкли. Часто, рассказывая про них друзьям, я слышу «ужас! как вы там живёте?». Прекрасно живём, отвечаю я.

Общественная прачечная

Почти в каждом американском фильме нам показывают общественные прачечные. Да, они существуют и в реальности! И хотя на дворе 2016 год, и посудомоечная машина уже давно перестала быть роскошью, арендовать в США квартиру со стиральной машиной можно не всегда.

Можно бесконечно возмущаться этим, а можно просто принять такую местную особенность. Я бы навскидку сказала, что всего лишь 30% квартир, сдающихся в аренду в Кремниевой долине, имеют стиральные машины, и в своем большинстве это квартиры с двумя спальнями и больше. Причем, апартаменты со стиралкой обычно стоят дороже — в среднем на $200.

За два года жизни мы сменили два жилых комплекса. В них обоих стиральные машинки были общими. Для нас наличие стиралки в квартире всегда было скорее желательным, нежели обязательным моментом. Нас не напрягает спуститься на этаж или два и постирать там. И даже с двумя детьми для меня отсутствие стиральной машины в квартире — не проблема. Напротив, для детей каждый поход в прачечную — это очередное приключение.

Огромные чаевые

Да, в США довольно большие чаевые. Такие я встречала только в Израиле. Здесь существует не просто правило оставлять 10%, тут есть градация чаевых, зачастую выглядящая таким образом: 15%-18%-20%-22%. Согласитесь, если 15 и 18 ещё допустимо за суперсервис, то 22% кажутся совсем негуманными.

Более того, вы обязательно должны иметь в виду, что чаевые оставляют не только в ресторанах, но и парикмахерам, таксистам, косметологам, мойщикам окон и так далее. Проще говоря, почти всем, кто оказывает вам услуги.

Удобно то, что во многих местах, например в такси или кафе, чаевые снимают прямо с банковской карточки и совсем не нужно думать о наличных.

«Привет! Как дела?»

Обмен ничего не значащими фразами с первыми встречными, называемый здесь small talk — это не просто неотъемлемая часть местной жизни, это культура поведения в обществе. И да, её нужно соблюдать.

Не понаслышке знаю, что многим очень тяжело даётся этот адаптационный момент. Тем, кто всю жизнь жил в доме и знать не знал, как выглядят даже его соседи, теперь приходится болтать со всеми подряд обо всём на свете. И самое сложное — это научиться заводить такие беседы самому.

О том, как вести small talk, написаны целые книги. Но на мой взгляд, всё гораздо проще — улыбайся, спрашивай, как дела в ответ и желай хорошего дня. И тогда никто не подумает о том, что ты какая-то бука.

Налоги

Представим ситуацию, что вы пришли в магазин, примерили босоножки за $20 и решили их купить. И вдруг на кассе с вас требуют не $20, а $22. Пока несли, они подорожали?

На самом же деле, в США цены на товары указаны без учета sales tax налога. Его вам прибавят к общей сумме чека. Например, налог в Калифорнии равен 9.25%. Купив что-то, на чеке вы увидите отдельную строчку: CA 9.25% Sales Tax. Вообще, налоги отличаются не только от штата к штату, но и от каунти к каунти внутри штата.

Также могут быть и другие налоги, которые не включены в цену, но которые придётся заплатить при покупке услуги или товара. Часто такие сюрпризы всплывают при бронировании гостиниц. Пишут цену за номер $100, а начинаешь бронировать — и выясняется, что нужно ещё уплатить налог штата, плюс налог города, плюс ещё налог какого-нибудь курорта — и вот уже номер обходится в $150 и выше.

В США нет декрета

Самое большее, на что может рассчитывать мама — местный отпуск по уходу за ребёнком, который при самом-самом хорошем раскладе можно продлить до 6 месяцев, из которых оплачено будет в лучшем случае 3.

Время, которое вы можете взять после рождения ребёнка, сильно варьируется от штата к штату. Например, в Калифорнии помимо федерального декрета, предоставляется отпуск от штата. А в таких штатах, как Колорадо и Висконсин, декрета от штата нет.

Так же длительность отпуска по уходу за ребёнком зависит от того, что предлагают работодатели — ваш и мужа. Да, мужчины здесь тоже могут уйти в декрет. Например, в компании, где работает мой муж, предоставляется отпуск длительностью 6 недель с компенсацией зарплаты в 60%. Google в этом плане более щедр и полностью оплачивает 3-месячный отпуск. В компании Microsoft женщинам дают 20 оплачиваемых недель, мужчинам — 12. Подробно о декрете в США я писала тут.

В большинстве своём местные мамы, во-первых, работают до последнего, а, во-вторых, возвращаются в офис сразу после того, как их детям исполняется 3 месяца. Няни и бабушки им в помощь.

Без машины никуда

США — это не только мегаполисы. Значительная часть страны — это так называемая 1-этажная Америка: небольшие города, связанные между собой тысячами миль хайвеев. В таких маленьких городках, на мой взгляд, существует большая дыра в вопросе организации работы общественного транспорта.

Простой пример из Кремниевой долины. Я живу в Фостер-сити, работаю в Сан-Карлосе. От двери дома до двери работы ровно 12 минут на машине. Если вдруг я решу преодолеть это расстояние на общественном транспорте, мне потребуется чуть более полутора часов, из которых почти половину времени придётся идти пешком. Аналогичная ситуация и у моего мужа. Поэтому без машины нам никак нельзя, и у нас их 2.

И да, здесь не существует магазинов в жилых домах, так что выбежать за хлебом или молоком прямо в тапочках не получится. Чтобы закупить продуктов, вам снова потребуется автомобиль. Благо, сдавать здесь на права и ездить по местным дорогам — одно удовольствие.

Все помешаны на органик-продуктах

Приходите вы, значит, в магазин и видите: на одной полке лежат помидоры и на соседней полке тоже помидоры, но с подписью “органик”. Есть фарш, а есть ещё и органик-фарш. Есть яйца, а с ними рядом органик-яйца. И все продукты с отметкой «органик» стоят, конечно же, дороже. В чём прикол, спросите вы?

Ну, вот так тут делают бизнес. По сути, органик от не-органика отличается только тем, что в первом случае для выращивания овощей или фруктов не используют синтетические пестициды и химические удобрения.

Что покупать, каждый для себя выбирает сам. Например, мы всегда покупаем органик-курицу, фарш и яйца. Остальные органик-продукты, по моему мнению, не отличаются от неорганических продуктов. Какой тогда смысл переплачивать?

Более того, есть список продуктов, на которые не влияют разные неполезные удобрения, а соответсвенно их органик-форма — это лишь маркетинговый ход. Вот вам перечень товаров, которые смело можете покупать не-органик и не переплачивать: авокадо, грейпфруты, баклажаны, шампиньоны, киви, манго, репчатый лук, кукуруза, папайя, ананасы и спаржа.

Возможно, кто-то из вас в этом посте не найдёт для себя ничего критичного для счастливой жизни в США. А кому-то отсутствие стиралки или общественного транспорта покажется несовместимым с комфортной жизнью. Однажды моя приятельница сказала мне, что она никогда не хотела бы жить в США из-за ужасного качества местных продуктов. А мне лично всё нравится.

Мне вообще в США нравится. Да и во всех других 24 странах, где я была, мне везде нравилось. Я по жизни придерживаюсь принципа «хорошо там, где мы есть!» — и никак не наоборот.

Статья написана по заказу портала Forum Daily, оригинал опубликован здесь.

Товары:
+8
02:39
Нет комментариев. Ваш будет первым!

Посты по теме

Обсуждения

Обязанности малыша 4 месяца назад
У меня так же, еще кот бывает цветной ходит, если ...
Ребенок на прогулке 4 месяца назад
Особенно, когда эти палочки и камешки, вместе с ве...
Такая же история, только не теряет муж )))
Звезды спят 4 месяца назад
мы стараемся в кроватках каждый в своей спать по в...
Если замерзнув ночью 4 месяца назад
ОХ!!! Все бы мужчины так делали!!!!!!!!!)))))))))